小鲍尔伤退打乱节奏 黄蜂补强有限恐难保种子优势

小鲍尔伤退打乱节奏 黄蜂补强有限恐难保种子优势

过去的黄蜂对于季中交易一直很冷感,这次他们把沃纳梅克从勇士交易过来,居然是三年来的第一次。黄蜂先前之所以不参与季中交易,和他们最近这四年的战绩不振有著直接的关係。而今黄蜂之所以有动作,自然是因为今年战绩不错,目前抢进了东区前四名,让球团对本季抱持很高的期望,希望一举衝击季后赛。再加上阵中小鲍尔受伤脱离战线,在控球这个位置上看似需要补人。然而,只补上这个洞,接下来的黄蜂还是可能保不住目前的种子优势。

 

小鲍尔是3月20日对快艇时传出伤情,已经动刀治疗右手拇指附近的骨折。黄蜂总经理库普恰克并没把话说死,认为这样的手术若是复原良好,小鲍尔是有可能在本季例行赛结束前复出。然而,面对下半季争夺季后赛资格的激烈赛程,黄蜂确实没时间等待小鲍尔回归。所以不太花钱,又有一点季后赛经验的沃纳梅克就成了黄蜂的交易首选。

 

沃纳梅克其实是2011年的落选球员,即使2012年在马刺体系随队拿过发展联盟冠军,但2018年以前都是在欧洲各队打球的浪人,这也让他累积了足够的实战经验打回NBA。31岁的沃纳梅克在控球时以传导为先,也能把球交到有空档的队友手上,而且生涯失误率又低,即使传球风格完全比不上小鲍尔那麽拉风,场均4.7分及2 .5助攻的数据也实在很没有看头,黄蜂还是破例出手。

 

拿到了需要的球员,又换了个2022年的次轮选秀权加一点现金,这麽看来,黄蜂这笔交易的算盘打得非常精。然而,黄蜂的交易动作实在太保守,这对于他们想留在前六种子没有太大帮助。今年的赛制就是各分区取十队进入季后赛,例行赛的七到十名得在第一轮季后赛开打前,先打个附加赛来做最后的排位及淘汰,才能决定谁是第七及第八种子。若能打到例行赛的前六名,就能避开附加赛这种短期高张力的割喉厮杀,无疑是个重要的种子优势。

 

只不过,球团高层并不想透过交易来保住这样的优势。早在今年三月初,黄蜂总教练James Borrego就说了:想要在下半球季生存下来,他所奉行的信条就是「少即是多」。他心裡的打算是以不变应万变,他要继续简化黄蜂的阵容,不加入新的球员,把自己手上的牌打好打满就对了。

 

「愈複杂,愈容易搞砸」,博雷戈的想法并没什麽错,保持精简,不要在季中交易来太多新球员,可以减少不必要的化学效应,保持球队现有的稳定,这样的极简思考听来确实很聪明。然而,接下来的三个因素,可能会打乱了博雷戈订下来的作战方针,最后让黄蜂失去种子优势:一是伤情、二是战情、三是心情。

 

难以管控的伤情

黄蜂本季其实伤情频传,许多主力都曾多次进出伤兵名单,迄今受到最大关注的伤兵,无疑是刚倒下的小鲍尔。然而,细看黄蜂的阵容,小鲍尔是锦上添花的存在,他的最大功能,其实是替黄蜂增加亮点、话题和人气。这并不是瞧不起小鲍尔的偏见,毕竟他确实靠著实力,从被看贬的新人,一路打上先发和新人王热门人选,而且目前总得分也在队上排行第三。

然而,黄蜂的战力能够换得出色的战绩,主力仍是在海瓦德)及罗齐尔这两大球星身上,并且配合上格拉汉姆、P.J. 华盛顿、布里吉斯及蒙克等一票年轻班底的支撑。这一点,从小鲍尔伤退之后,黄蜂还是照样能拿三连胜就能看出一二。

真正会威胁黄蜂的伤情,并不是小鲍尔的缺阵,而是全队在疲劳及压力之下累积出来的更多不定时炸弹。下半季各队为了争抢季后赛资格,对战强度将会大幅提昇,对于黄蜂这样相对精简的主力阵容来说,将会是难以承受的高压。先前就曾受伤缺赛的海瓦德、洛齐尔、华盛顿、葛拉罕、蒙克、泽勒等人,很可能会因为人手及战况的同步吃紧,造成旧伤复发或是新增严重伤势,进一步地削弱黄蜂战力。

 

交易之后的战情

黄蜂不搞大交易,但同区的对手们可没有在客气。东区前三的76人、篮网和公鹿形成的第一领先集团,也都在近期做了进一步的补强,相对于刚抢进第二领先集团的黄蜂,战力原本就差一截,现在彼此之间的落差又更拉大了。黄蜂想追前面的球队追不上,但身后的追兵却一个比一个更大隻,而五到十名的胜差最多只有两场,竞争更形激烈。

目前落在七到十名的塞尔蒂克、热火和公牛等三队,更是这次季中交易的大买家,准备随时往上抢进前六名。本就具备东区前四实力的塞尔蒂克,虽然因为近期的低潮而排名滑落,让黄蜂给取代了领先位置,但在透过几个小交易重整之后,战力有望回昇。绿衫军本季还没与黄蜂交手,所以两队接下来的三场对战,影响黄蜂的排名甚钜。至于补进奥拉迪波的热火,和盘来魔术中锋武切维奇的公牛,更是战力瞬间跳昇,被看好能在下半季后来居上。

无论是前面的领跑者,还是后段班的挑战者,几乎每一队都在季中交易裡加兵添将,对手们积极整备,都让他们有了更多子弹来对付目前暂居第四的黄蜂。交易之后的东区战情,对黄蜂来说十分严峻,与对手比较之后更突显了黄蜂的不足。保守的操作不只让黄蜂没有实质上的战力补强,对球迷及球员来说,比赛时更是少了一股期待的心理。

 

缺乏「我是强者」的心情

如果黄蜂本季的终极目标只是打进季后赛,那麽他们应该可以达标。在黄蜂已经打出了基本队型及进攻模式之后,若是照著总教练的「极简方针」打下去,只要没再出现重大伤情,很难想像黄蜂会掉出10名之外。但他们想要更上层楼,心理的强度却是不足,交易结果也没带来更多期待,全队在心理上处于一种「守成」的被动心态。

像是黄蜂对上热火的比赛,虽然黄蜂仍以五分差击退经过补强的热火,拿下了三连胜,但对热火来说,新来的欧拉迪波根本还没上场。面对接下来的比赛,等著欧拉迪波上场的热火球员,都会有著一种「我们会变得更强」的期待心情。反观黄蜂,就没有这样的期待。

至于黄蜂对上西区第二的强敌太阳,黄蜂靠著后卫葛拉罕拿下30分的顶级表现,硬是和太阳拚进延长赛才输球。黄蜂终止了三连胜看似可惜,然而,这场失利标志著一个黄蜂球员心理上的自我怀疑:「我们真的够强吗?」

黄蜂和太阳才在二月底交过手,那时是黄蜂赢球,到了三月底再打却是以输球收场。即使有了葛拉罕的疯狂发挥,黄蜂还是打不赢。葛拉罕在小鲍尔缺阵之后,重新抢回了先发位置,他在正规时间终了前,其实有机会一举终结比赛,但这最后一击的运气差了一点,球硬是弹了两次之后夺框而出。

「好运是不是用完了?」会是黄蜂接下来在输球之后难免的怀疑。

而近10场黄蜂对上战绩比自己好的球队时,仅仅拿下2胜而已。换句话说,黄蜂目前的战绩,可能只是从弱队身上收割胜场的暂时性结果而已,就像星期天输给太阳之后,星期二黄蜂马上又打赢比自己弱的巫师。黄蜂不能只是靠弱队进补,他们得要有打赢巨人的信心和能力,才有可能稳住自己目前的领先位置。

如果黄蜂球员没有把自己视为东区前段班的成员,只觉得目前是侥倖好运才偷到这个位置,那麽一两场硬仗没打赢之后,很容易就会坐实球员自己的恐惧与想像,接下来就会因为信心垮台而一路崩解。

总而言之,黄蜂在交易之后只做单点补强,仅仅拿浪人替补型控卫的沃纳梅克,来补上小鲍尔这个洞,看似有重点,其实会有很大的风险。

黄蜂想要衝击季后赛的隐忧并不在于少了小鲍尔的战力,而是其他核心主力的疲劳。尤其是得分线上的海瓦德、洛齐尔和葛拉罕。随著主要对手的战力经过交易之后大幅增加,又开始锁定黄蜂既有的席次想要取而代之,此时总教练的战略目标若是太过保守,想的只是重返季后赛的话,恐怕目前前段班席次很快就会不保。到时别说前四种子的主场优势,可能连前六种子免打附加赛的特权也抢不到。

如果伤情、战情和心情这三个状况同步作用,共伴效应的衝击波,会让黄蜂相形薄弱的精简阵容难以招架。已经四季无缘季后赛的黄蜂确实很想衝一波,但没有在季中交易大限前做出大胆补强的后果,恐怕会让他们掉出前六种子,不只可能季后赛走不远,甚至有可能先在附加赛当中被踢出局。