勇士面临难以抉择的现在与未来(上篇)

勇士面临难以抉择的现在与未来(上篇)

勇士主帅科尔说过,球队本季的前20场比赛结束后,他就能评估出本季球队能在哪个等级,而比这点更重要的是,会知道该如何计划球队的未来。

 

截至2/8为止已经打完22场赛事的勇士的战绩为12胜11败。虽然排名为西区第8名,但跟西区第4名的掘金的胜差才1场而已。实际上,目前西区中段班球队的战绩相差不远,第13名跟第8名的胜差也都只有3.5场。

本季至今,勇士仅是一般球队
老实说,勇士的本季战力仅有一般水準。即便偶尔能打倒联盟龍头,却也未必能战胜后段班球队。在1月9日跟1月19日,勇士分别在最多落后达19分与22分的情况下,逆转了快船及湖人这两支西区强权。即便如此,不争的事实是,这支球队的前12胜裡头,其中8胜是来自胜率低于5成的球队。

 

勇士能挺进今年的季后赛吗?
如果球员们保持健康状态,勇士确实有机会打进季后赛,毕竟很难想像一支拥有健康库里的球队会连季后赛都打不进。然而,勇士阵中的亮点除了库里之外,其他就几乎没什么好讨论了,所以很难将本季的勇士视为冠军热门。照常理来说,在库里这种等级的球员已在巅峰期尾端且合约仅剩一年多就到期的情况下,球团的当务之急应该是用最快的速度去改善阵容。

本季之后的前景是否光明?

现实的情况是,勇士还有一名因伤未能亮相的王牌球员──克莱-汤普森。对勇士未来抱持乐观想法的人会认为,在接下来的几个月裡,球团会让新秀怀斯曼在场上成长,并顺利打进季后赛,然后用去年从灰狼手中交易到的2021年首轮保护籤去选到一名优质新秀。当事情的发展如同上述,加上汤普森的强势回归,下个赛季的勇士将再次成为冠军热门球队。

但现实的发展真能这么乐观?平心而论,也许上述的情况只能在幻想中发生。首先,从灰狼交易到的2021年首轮籤是前三顺位保护籤,所以要是灰狼抽中了前三顺位选秀权,这支籤将转为2022年的未受保护首轮籤。

截稿前,战绩仅5胜16败(西区倒数第一)的灰狼看来很有机会抽到今年选秀的前三顺位籤。也就是说,若勇士没将这支籤交易出去,这支籤将无法让球队的下个赛季的阵容升级。

 

更让人难以乐观的一点是,伤后回归的汤普森未必能缴出跟伤前一样水準的进攻火力。当汤普森回归时,他是名将近两年半没在NBA正式比赛亮相的球员。另外,在下个赛季开打前,他也会成为年齡接近32岁的球员。在球场上,这个年纪的实力也将逐渐往下轨走。

 

汤普森最让人担心的不是老化的问题,而是前十字韧带断裂跟阿基里斯腱断裂会带来的影响。在接下来的将近一年裡,如果勇士没有做出任何重大交易操作,就算盼到汤普森的归来,没人敢保证状态不及以前的他可以带来太多的战力加分。即便他能缴出跟伤前一模一样的水準,勇士的阵容也不一定能有重新争冠的本钱。

对球团来说,看到KD及沃尔经歷阿基里斯腱断裂的大伤后仍缴出好表现,会对汤普森的满血回归抱有期望。然而,KD足足花了18个月才回到正式赛场,而沃尔更是花了21个月。

汤普森的未来存有太多未知数
若汤普森要在下个赛季的一开始就回归,阿基里斯腱断裂让他离开正式赛场的时间会是12个月而已。关于这点,Alan Beyer(骨科医院的手术医师及医疗主任)在採访时说:「每位球员回到场上后,身手回復的状况不一定能跟经歷同样伤势的球员一样。前十字韧带断裂跟阿基里斯腱断裂都是大伤,而且两个伤势的影响会重叠,所以我会说,如果球团还寄望着伤后的汤普森拿出跟以前一模一样的身手,那是在赌,而且是豪赌。」

这样的说法并不是说回归后的汤普森不会再是名好球员。就算他只能让自己的实力回復到以前的85%,这也已够格被视为好球员了。或许有人会说防守的威胁会下滑很多,但至少他还能用优质的投射能力去为进攻端挹注活力。

 

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