【NBA专栏】达拉斯司机接班人-卢卡·东契奇(上篇)

【NBA专栏】达拉斯司机接班人-卢卡·东契奇(上篇)

「我只是嘗试去投进它。我没办法解释那些情绪。」东契奇在把快船队逼入窘境后说道。

「不只是当球进去的那一剎那,当我看到整支球队跑向我的时候,那真的是件很特别的事情,是我作为球员所有过最好的感觉之一。很特别的东西,而这是一支很特别的球队。」

但对独行侠和整座达拉斯而言,是东契奇让他们变得如此地特别,就像过去他们曾拥有过的德国进攻机器老司机诺威斯基那样。

现任独行侠球员人事管理总监的托尼·朗佐内(Tony Ronzone)去过斯洛文尼亚的首都卢布尔雅那(Ljubljana)几次,尤其是90年代的时候,当时的他在义大利的北部待过几年,前往卢布尔雅那也不过是大概两个小时的驱车距离而已。卢布尔雅那比德克萨斯州的阿灵顿一半的人口多出一点,在这裡通常第一时间想到的是城堡、售卖各类美味的斯洛文尼亚蛋糕的店面以及一条漂亮的河流在城市裡流动着。朗佐内大概没有想过的是,多年以后,他在这裡的老朋友们开始跟他谈论一个年轻且独特的天才球员。

实际上,朗佐内并不奇怪。曾经担任过不同球队的国际球探差不多有三十年的时间,朗佐内去过将近一百个国家,挖掘过、侦察过无数个年轻球员,到处都会有『某某天才球员横空出世』之类的。「你常常都会听到的。」朗佐内说。「就只是去检查一下,然后之后再听到的话,继续正大光明双眼看清楚。」不过,这个名字却是不断地出现、被讨论着,以至于朗佐内不得不花费更多的时间和心思去观察这位欧洲大陆的新星。

朗佐内第一次接触到东契奇的时候,13岁的东契奇正代表着皇家马德里在国王盃比赛着。在朗佐内眼里,当时已经和皇家马德里签下一纸五年合约的东契奇就算与年纪比他大的球员们同场角逐仍然显得如此地与众不同,也让他更加确认,这个孩子是很特别的。自此,独行侠开始长期关注东契奇在西班牙以及国家队的成长与发展。东契奇每一次完成的成就,都让独行侠的人们兴奋不已,也更认真地看待与督察这位少年;东契奇前进的每一步,都让他们确认,这是位真材实料的天才球员。

那场拉脱维亚与斯洛文尼亚的2017年欧洲盃篮球赛八强赛事,面对着未来的队友波尔津吉斯,17岁的东契奇攻下27分和9篮板帮助斯洛文尼亚击退了拉脱维亚。比赛结束后,同样打从东契奇在义大利参加13岁以下的罗马篮球赛事时就关注东契奇的独行侠国际球探羅貝爾托‧卡爾梅納迪(Roberto Carmenati)传了讯息给像是朗佐内和任职为独行侠的国际球探总监维达斯‧帕斯德拉兹迪斯(Alvydas Pazdrazdis)的同事们:『卢卡正施展着魔法。那就是我们的傢伙。那是这个选秀梯裡第一个要看的傢伙。』

此刻,一切都已确认,几乎所有人都达成共识,这就是独行侠需要的天才球员。目标明确,齒轮开始转动,独行侠启动他们的操作——让达拉斯成为东契奇的下一站。卡爾梅納迪记得,帕斯德拉兹迪斯在收到他的讯息后就下达指示,去纪录东契奇后来的每一场比赛;朗佐内记得那趟与独行侠篮球营运总裁唐尼·尼尔森(Donnie Nelson)飞往塞尔维亚的贝尔格莱德(Belgrade)看东契奇打欧洲篮球联赛最后四强的经歷、为了掩人耳目而躲在朗佐内的朋友餐厅裡吃饭和开会。

而朗佐内永远都不会忘记在2018年NBA选秀大会开始前的30分鐘他与尼尔森的对话——当时获得欧洲篮球联赛最佳球员和冠军的东契奇的名气和实力已经彻底地暴露在全世界的目光。「你觉得我们可以做到吗?」尼尔森瞭解手持第五顺位的独行侠选获东契奇的优势其实有限。「我们必须要做任何我们可以做的去得到一位明星球员。」朗佐内说。

后来,独行侠和第三顺位的亚特兰大老鹰队达成交易协议,老鹰队会在第三顺位选择东契奇,而独行侠在第五顺位选择特雷杨,再送上2019年的首轮籤,把东契奇带到达拉斯。

为了东契奇,独行侠倾尽所有,就如朗佐内所说的,做任何可以做的来得到一位明星球员。

没有人会去质疑独行侠当时所做的那个决定,至少大部分的人们都认为,那是个改变了独行侠未来轨迹的重要决定以及转折点。第一年以平均21.2分、7.8篮板和6助攻的全能数据拿下年度新人王,人们意识到,东契奇就是独行侠未来的看板球星;刚过去的这个赛季不只是整体数据呈现出爆炸性的成长——平均28.8分、9.4篮板和8.8助攻,还率领独行侠重返季后赛的舞台,人们突然醒觉,东契奇的极限似乎比想像中还来得高;季后赛与快艇队对战六场,东契奇根本无所畏惧,大三元、两场至少攻下40分、平均31分、9.8篮板和8.7助攻,人们开始拿他来和那些传奇球星、当代巨星们如大鸟伯德、魔术强森、詹姆斯、哈登等人相提并论,似乎忘了,这不过是这位21岁少年的第二个NBA赛季而已。

未完待续….

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