【NBA专栏】从选秀落选到成为神话!不求最好只求称职的「秃曼巴」Alex Caruso

【NBA专栏】从选秀落选到成为神话!不求最好只求称职的「秃曼巴」Alex Caruso

​​NBA总冠军赛结束,湖人以4:2击败热火拿下2020赛季的总冠军,本场比赛湖人总教练沃格尔为了应对热火的小球阵容,启用了一个大胆的变阵,将一位本季仅有2场经验,甚至季后赛从未打过先发的三年级后卫「秃曼巴」Alex Caruso拉上先发,顶替霍华德改打小球。

「换掉霍华德的确会让我们在篮下会失去一些身材优势。」

「但对手很擅长拉开空间,换上矮小的阵容将更容易防守、限缩他们的速度。」

「且进攻上多了一位有切入能力的控球点,对我们的进攻也有好处。」

沃格尔在赛前曾对变阵做出回应,而事后来看,这套阵容确实有效地降低热火的破坏力,顶替上来的先发后卫出赛了33分鐘,拿下4分、3篮板、5助攻、1抄截、1阻攻的成绩,虽然不算亮眼,但他防守端打死不退的表现却让对手后卫头大至极,而他湖人的队友们却早已司空见惯,因为他在本季已经不只一次用这招帮助球队赢下一场场艰困的比赛,这位名气大多来自迷因图的三年级生 卡鲁索,如今已经用表现证明自己值得拥有这座总冠军。

「我本来以为我适合圣安东尼奥马刺、夏洛特黄蜂或是密尔瓦基雄鹿。」

「因为这些城市比较低调,和我的个性很像。」

「但想不到却是来到完全相反的大城市洛杉矶(笑)。」

2016年,卡鲁索参加选秀,当时的选秀模板称 卡鲁索「体能劲爆、有一定的传球视野、防守态度与意识兼具」的球员,但是却「缺乏进攻手段、身体强度堪虑、技巧难以转换、充其量仅仅是替补堪用的3D球员」,质疑多于赞赏的 卡鲁索最终难逃落选的命运,但或许造成他落选原因,或许也是因为对他来说,「在正确的时机做出正确的判断」比「成为镁光灯的焦点」更重要。

秃曼巴

「我不曾认为自己很优秀,即使我在高中时被认为是校史最强的球员之一。」

「但我不认为球队每次胜利都跟我的表现有关。」

「这或许成为我很晚才被球探发现的原因,我直到高中最后两年才被邀请参加训练营。」

「通常来说,参加那样子的活动,后卫只要把球带过半场就会把球投掉。」

「但我不是,我仍会把球餵给禁区球员,因为我嘗试用正确的方式帮助球队赢球。」

「即使我处在这个『展现自己比什么都重要』的场合。」

团队至上的打法再加上又是以防守为卖点,这让 卡鲁索的数据并不是很好看。但是虽然没有雀屏中选,卡鲁索仍然受到76人队的夏季联赛邀请,被释出后又得到奥克拉荷马的发展联盟合约,之后再发展联盟中缴出场均11.9分、3.9篮板、5.2助攻、2.2抄截、40%的三分命中率,这让 卡鲁索几乎稳坐球队先发,但却一直等不到拉上大联盟的机会,因此赛季结束后他选择和湖人签下双向合约。

2017-18赛季的湖人仍处在百废待举的状态,儘管他们已经累积了许多天赋,并用榜眼籤选下了鲍尔,但是这支球队仍难以将潜力兑现成战绩,此时经过一年歷练的 卡鲁索将自己的成绩再度提升到19分、7.7助攻,并且三分仍维持在将近39%的高水準,也让湖人在 Ball 受伤后将他拉上火线试试看。

「当歷经的发展联盟的比赛后,总管问我:『你能担任这项职务吗?』以及『你是否可以找到你的定位?』」

「我的回答是:『可以,我可以找到属于我的角色定位。』」

虽然第一年拉上成绩不算亮眼,但是 卡鲁索打死不退的防守以及劲爆的体能已经引起管理层的关注,除了让他参加隔年的夏季联盟,更再度用双向合约绑住他。

2018-19赛季,詹姆斯的加盟,原本被视为紫金王朝復辟的前奏,然而整季的伤病以及年轻球员的发展不如预期却狠狠地削弱了这支球队的战力,季末已经无缘季后赛的湖人将 卡鲁索拉上来练兵,此时他却在4月最后6场比赛缴出18.2分、8助攻、1.8抄截以及将近45%的三分命中率。

秃曼巴

机会是留给準备好的人,显然卡鲁索已经準备好了。

「可以留在湖人让我感到兴奋。」

「过去都是在发展联盟。」

「虽然有球打我很开心,但我并不满足。」

「因为这不是我的最终目标。」

本季开始前,湖人以两年550万美金和自由球员的 卡鲁索签约,这是他生涯第一份 NBA 的保障合约,在交易掉 鲍尔、哈特、英格拉姆等年轻球员换来戴维斯后,湖人除了库兹马之外几乎已把自己这几年囤积下来的潜力资产都兜售出去了,因此补进 卡鲁索不仅可以补足球队最需要的防守与外线,更能补上这支球队需要的年轻活力。

「大家都因为 卡鲁索是白人,就觉得他跳不起来。」

「但他弹跳能力在队上可是数一数二的。」

不同于一般人对白人球员的刻板印象,卡鲁索的体能相当劲爆,时常上演的扣篮秀令人血脉贲张,连库兹马都惊嘆不已,甚至在卡鲁索归队时还开玩笑地称他「那个男人,那个神话,那个传奇,@卡鲁索」。

除此之外,拼命三郎的防守与打死不退的精神,让 卡鲁索瞬间掳获不少洛城球迷的喜爱,甚至在主场比赛时,不少球迷还会喊他是「G.O.A.T」(Greatest of All Time 史上最棒)的球员,「秃曼巴」的称号也不迳而走。

「有人这样叫我,我觉得很开心。」

「但也是督促我持续进步的理由。」

面对球迷的爱戴,卡鲁索本人的回应非常腼腆。但是他并没有因为这样就自满,反而相当认分地在球队补进朗多后担任球队的第三控球,卡鲁索不但没有因此表现起伏,反而还很好地衔接了替补控球的这个角色,虽然组织团队的能力没有朗多出色,但是拥有不错的外线能力让他有时候在场上的威胁性比朗多还大,再加上同样不俗的篮球智商,这让 卡鲁索总是能在对的时机出现在对的地方。

「在 卡鲁索发展联盟时,我就对他印象深刻。」

「不是因为他经人的运动能力,而是他的防守,以及他的篮球智商。」

「他总是用正确的方式在比赛,他非常的聪明,并且对胜利充满渴望。」

「当我们同时在场上时,事情就会变得很顺利。」

「我们每一分鐘都在想着如何对球队做出贡献。」

詹姆斯也毫不吝啬地称赞这位小老弟,并且宣称两人是对「黄金搭档」,摊开数据,两人一起在场上时,平均胜分高达18.7分是全队最高,卡鲁索本季在球队的正负值为3.8,排在球队第三,仅次于詹姆斯和浓眉;而他每百回合的失分为101分,在联盟排名第六,防守贡献值1.8,代表他在场上的防守能让湖人多赢1.8分,虽然这些防守数据还有许多变因,但不可否认,做好防守、以脑袋打球的 卡鲁索是本季在湖人适性最好的年轻球员。

秃曼巴

在这就不得不说被期望的少主库兹马,本季随着球权稀释表现开始变得非常不稳定,引以为豪的进攻,命中率开始起起伏伏,防守、传球的表现也不尽人意,甚至在冠军系列赛,过于不稳的成绩也让网友发起联署不要颁给他冠军戒,一想到当初他是湖人的冀望,在出清一票潜力时力保的潜力新星,就觉得不胜唏嘘。

现在的环境对库兹马是危机也是转机,在勒布朗和浓眉的加持下,库兹马的工作逐渐变得简单,就是积极地磨练自己的无球跑位与做好防守,并且称职地担任球队的第三得分点,让进攻手段再稳定点。但倘若库兹马仍无法找到自己的信心与定位,那他在湖人的日子将进入倒数计时。

「毫无疑问,他就是我们的祕密武器。」

而在这点上,卡鲁索就已经做的很好了,或许没有库兹马那样的才华洋溢,但是出色的洞察力却成为 卡鲁索在这支夺冠球队中维生的关键,连总教练 沃格尔 都表示 卡鲁索本季的表现是湖人板凳强势的关键。

「我不会说自己要成为联盟最好的球员。」

「因为那是属于 勒布朗、浓眉 这样具有天赋的球员该去思考的。」

「但是我想要成为一名称职的 NBA 球员,这正是我每晚在做。」

谦虚的个性,让卡鲁索很早就知道自己并不是镁光灯的主角,但是一支球队能夺冠,拥有联盟中最好的球星固然重要,但是更多的,是一群称职的球员在每个晚上跳出来各司其职,为球队拿下一场场艰苦的胜仗。

从选秀落选到冠军赛重要的板凳要角,卡鲁索接下来还会带给大家怎么样的小人物惊奇呢?​​​​

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