76人扼腕看走眼 布里吉斯在太阳大放光芒

76人扼腕看走眼 布里吉斯在太阳大放光芒

时间倒转到2018年,那时选秀会刚落幕, 当时担任临时总经理的76人总教练布雷特·布朗,面对记者时说到当晚选秀会上的一笔交易。76人以第十顺位选进的球员,马上就被拿去向太阳换来第十六顺位的史密斯。布朗认为出生在德州的史密斯将会很适合费城,更说他未来有望成为3D球员,也就是能投三分又能防守。而且这笔交易还换来了一枚2021年的首轮籤,未来将会用在球星交易之中,来为76人打造夺冠阵容。

布朗的这番话,当时听来十分合理,也没有太多人认为这笔交易有问题。然而,时间回到今年的总冠军战,布朗早已离开NBA,76人也再度倒在第二轮,至于史密斯这名球员,因伤只在费城打了15场比赛,去年底已被交易出去。反观当年和布朗进行交易的太阳,不只打进了睽违18年的决赛,更很可能会夺下队史第一冠。而那时被布朗交易出去的第十顺位新秀,正是现在太阳阵中不可或缺的小前锋米卡尔·布里奇斯。

当然,2018年选秀会的焦点并不在布里奇斯的身上,而是太阳以状元籤选进的中锋艾顿,太阳这季能够挺进决赛,艾顿发挥的作用也远比布里奇斯来得关键。然而,做为配角的布里奇斯,第一次打季后赛就拿下11.4分的场均数据,决赛G2更拿下个人生涯最高的27分,是太阳核心三人组之外的重要奇兵。

也因为布里奇斯的表现,当年这件交易案才又被翻了出来讨论,布里奇斯的母亲更在受访时提到,布朗总教练曾为了这笔交易和她道歉了好几次。

布里奇斯是在宾州出生,在宾州的维拉诺瓦大学球队两度拿下全国冠军,他的母亲那时还为76人球团工作,光是地缘和人脉关係,布里奇斯在第十顺位被家乡球队76人选走都很合适。尤其布朗曾经表示,自己在找一个3D新秀来补强。这一季布里奇斯在例行赛不仅三分出手次数快和两分球不相上下,更差一点就入选年度防守第二队,最终他获得的分数只差快艇雷纳德4分。雷纳德曾经拿下过两次年度最佳防守球员,由此来看,布里奇斯正是布朗当时在找的3D新秀。

这些发展,如今看来只是后见之明,选秀和交易原本就存在著很多变数,前后对照只是在点出每一个决定都有其难度。尤其考量到当时布朗的情况,他做出这样的决定也是有原因的。那时的76人总经理刚因为在社群网站发言不当而引咎辞职,让布朗不得不在6月7日临时接手总经理的职务,而两个星期之后选秀会就要登场,那时76人手上有多达5个选秀权,其中两枚是首轮籤。想要把这些选秀权的效益发挥到最大值的布朗,必然经历了很艰难的取捨过程。

最后,经过一连串的选秀和交易之后,布朗从那年选秀会上只带了三名球员回费城。而在他选中的五个人当中,最终只有一人被留下,其他四人都被交易出去,其中包括了雄鹿字母哥的弟弟,也包括了布里奇斯。

没有人能确定,这样的交易结果是否全由布朗的个人意志主导,毕竟他才接手不到半个月,不太可能大幅改变原本的选秀策略,最终的决定仍有很大的一部份是管理团队一路以来的评估结果。然而,布朗那时已经在费城带队五年,球队的战力需要与选秀决策的过程,他必然有深度的了解,所以他向布里奇斯的母亲道歉,说来也是不冤。

回到布里奇斯身上,这个在单亲家庭长大,由妈妈独力抚养成人的球员,并非一鸣惊人型的超级大物,而比较是一路成长型的实力派。他在维拉诺瓦大学的新人球季就夺冠,但他只是场均6.4分的配角。到了大三再度夺冠时,他已经成长为17.7分的得分主力。

这样的发展轨迹,也出现在他的职业生涯。入行三年,得分从8.3分稳定成长到13.5分。这两年在总教练威廉姆斯的战术体系之下,他在得分及防守两端的能力获得了足够的发挥。这一季完全站稳先发位置之后,开始打出个人的光芒。

从后来的发展来看,当年若是布里奇斯真的如妈妈所愿地进入家乡球队76人,他恐怕抢不到先发,在众星云集的状况之下,更会失去了个人发展的机会。那时76人满心要在双星架构之上,从外部交易再添一名看板球星,最后他们选择的是托比亚斯·哈里斯。对布里奇斯来说,当年的那笔交易为他在凤凰城打开了更宽广的生涯,而对76人来说,交易布里奇斯得到的2021年首轮籤,也正是用在哈里斯这笔交易的包裹之中。这麽说来,布里奇斯也算是为老家球队尽了一份力。

布里奇斯这一季的成功,究竟是不是昙花一现还不知道。毕竟在单场27分的高潮之后,他在G3只拿下4分,立刻创下个人季后赛的最低纪录。起伏之间,这匹冷门马还有很多要证明自己的地方。

而今,太阳面对雄鹿的强势反扑,布里奇斯不只得在防守端持续压制对手米德尔顿,在进攻端也得在三分线交出表现,同时他在G2展现出中距离急停跳投的全面性火力也很重要。布里奇斯也许并不想要布朗的道歉,也不打算证明76人看走了眼,但他确实想要为太阳再拿下两胜,一切就看接下来的比赛他是否能找回进攻手感了。