「红军」利物浦的赛季曲折之旅回顾

「红军」利物浦的赛季曲折之旅回顾

趁着赛季刚刚结束不久大家还记忆犹新的时候,透过各项数据带各位红军迷回顾一下利物浦本赛季的历程。除了协助没有办法每一场球都跟上的读者/球迷之外,也能借此让各位对于本赛季这只上演各种高潮迭起的利物浦有更深刻的了解(对下赛季的展望也会有帮助)。

本篇将球队本赛季的历程切分成四大阶段,分别是是赛季初的卫冕强势开局期(即范迪克还没赛季报销的阶段)、范迪克和戈麦斯接连倒下但却反倒逆势登上榜首的卫冕幻想期、最后一个主力中后卫马蒂普也赛季报销后的急速下滑期、以及赛季最后阶段的强势反弹期

阶段一:卫冕强势开局期

在季初的前几轮赛事中,虽然面对升班马的利兹联只能4:3险胜,并且还有被维拉2:7血洗的纪录,但仍旧不能掩盖利物浦作为卫冕冠军的强势霸气。这个「霸气」来自何处?最直接的体现就在克洛普把高位逼抢这件事执行得更彻底。

利物浦在夺冠的上赛季,整个赛季的场均压迫逼抢次数为148.4次,其中前场的部分有47.3次(差不多1/3的比例)。而在赛季初这段强势开局中(不计算面对埃弗顿,范迪克半途受伤的那场),场均压迫逼抢次数来到了153次,前场的部分更是来到了60.5次(超过四成的比重)!

PS:本赛季的场均压迫逼抢次数为142.1次,前场为45.4次。

直接带来的成果就是,利物浦在这段时期的场均预期进球(xG)为2.73球,实际的场均进球为2.75球。要知道在夺冠的上赛季场均xG为1.88球,实际场均进球则为2.18球(这样的火力还不算强势吗?)。尽管在克洛普更为强势激进的做法下,似乎让后防线变得更脆弱易破,但细看的话会发现球队在这个阶段的后防线问题,并非来自于体系或战术上,更多还是在于球员在首夺英超后的专注力问题。

揭幕战面对利兹联虽然丢了三球,但预期失球(xGA)实际上只有0.6球。而被维拉屠杀的那场,xGA虽然高达3.9球,但光是后防线的自身失误就多达三次(两项数据都是球队本赛季的最高),加上维拉该场赛事的准备非常充分,并且运气也相当得好(七个进球有三个是折射进去的)。

而且同一时间下曼城和曼联也都各自上演被血洗的画面,加上主要的竞争对手曼城在赛季初面对后防线的磨合动荡期,因此利物浦在这个阶段的强势,实际上完全是甩开对手的大好时机,只不过很不幸地同时也非常出乎预料的在范迪克意外倒下后,大家也都知道后来的事。到这里可能有些读者会想的是,既然教练也知道这个赛季的赛程密度比过去还要高,那为何还要在赛季初就那么激进?虽然很强势,但难道不怕体力过早透支吗?

英超,利物浦

其实从蒂亚戈的加盟就可以大致理解教练的赛季部署思路,几乎可以预期在12月份开始进入密集赛程后,教练必然会调整高位逼抢的频率和强度(事实上也确实如此),一来为了调节体力,二来也正好可以发挥蒂亚戈在中场组织的顶级能力,让球队能在调整后维持一定的火力输出。奈何蒂亚戈在季初先是出战没几场就受伤,然后又是新冠肺炎,不仅失去了赛季初和队友们配合的绝佳时机,也严重影响了自身状态,从而也为球队在去年底一度登上榜首的卫冕幻想期之后的急速下滑期,埋下了伏笔。

阶段二:卫冕幻想期

经过赛季初短暂的强势开局下,在范迪克随后不久的赛季报销后,理论上在缺少这名绝对的主力核心后应该就要把目标从卫冕,调整到确保前四以保住下赛季的欧冠资格。虽然部分球迷在今年初那波灾难性连续不胜(包含历史性的主场六连败)时强调过范迪克受伤后,本来就不应该有争冠的期待。但如果尝试撇除上帝视角来看的话,在范迪克倒下后,球队并没有立马出现直线式的下滑,虽然不如季初的强势,但还是取得了一波六胜五和的不败战绩(而且戈麦斯只参与了这波战绩的前三场就赛季报销),甚至还一度站到了榜首位置上。

扪心自问在这个阶段有多少球迷是发自内心的认为球队这个赛季「绝对」没有争冠的机会,尤其是在年底还没连续被西布朗以及纽卡素逼平以前(而且也才刚七球血洗水晶宫)?笔者先承认自己当时候也还觉得争冠有戏,虽然明显不如季初强势,但考虑到当时候的曼城也还在后头,球队的争冠势头并没有明显的倒退。但为何在这波不败的过程中(范迪克受伤后到12月底结束以前),会定义为球队卫冕的幻想期呢?

因为尽管不输球,但球队在进攻端上的无力,在这波不败战绩中其实已经开始展露出来,其中最明显的体现,就是xG的下滑(当时候的进攻端主要陷入难以创造高质量机会的困境)。这段时间的十一场球里,有多达六场球的xG是低于1.5球(低于这赛季,也低于上赛季的平均值),其中第十轮面对布莱顿更是只有录得本赛季次低的0.5球(全场下来甚至只有六次射门,而对手该场xG可是有2.1球)。只不过这段时期因为没有输球,而且还有绝杀热刺或是七球血洗水晶宫的表现,加上球队成功也登上榜首,所以当下的隐患就没有被过多的留意到(包括笔者本身)。

然而现在回过头来看的话,球队之所以能在这段时间登上榜首,其实也离不开若塔当时候火热到爆棚的状态,而年底连续被逼平而无法成功拉开领先优势的阶段,正好就是若塔受伤的时候。也就是说,如果若塔没有在这段时间大爆发,球迷很有可能根本看不到球队登上榜首的画面,也自然不会一度「幻想」在争冠途中还能处于领先地位。

也正因为若塔的伤停,导致在马蒂普和队长都还可以上场的一月份,球队在进攻端上得势不得分的问题就已经无法被忽视。而在2021年前三场球只取得一分的时候,大多球迷基本也都接受了本赛季很难有争冠主动权的事实,但在一月份的最后两场球分别拿下热刺与西汉姆后,对于前四的争夺基本还是没太大的担忧。只不过大概全世界也没几个人会想到的是,接下来的一个月才是本赛季真正灾难级别的历程。

英超,利物浦

阶段三:急速下滑期

从今年二月初第二十二轮面对布莱顿开始,一直到三月初第二十七轮面对富勒姆之间,短短一个月的时间球队的战绩是一胜六负(这期间也完成了历史性的主场六连败)。而这段战绩可怕的跳水式下滑期间,也正是球迷普遍对球队从上至下的质疑,可谓是克洛普入主以来的最高点,没有之一。

「为什么克洛普那么固执不变战术?」、「为什么冬季不早点买后卫」、「为什么还要坚持433?」、「为什么不多点用其他替补球员?」确实,少了绝对核心范迪克的前提下,球队想要争夺冠军的话是更需要对手的犯错。但真正让球队掉进这个大概克洛普卸任以前也很难再遇到一次的低潮期,是连最后一个主力中后卫马蒂普也赛季报销,外加法比奥和队长无法同时出战下,导致整个中后场的中轴变得异常脆弱的结果。

PS:这段期间法比奥和队长同时上阵的场次就只有面对曼城的唯一一场。如果能同时出战的话,其中一人代打中后卫,可以预期不会出现这种崩盘的局面。

试想一下,当范迪克+戈麦斯+马蒂普+法比奥+亨德森这五人只能有一个人出场而已的时候,你能期待球队的中后场拿出什么样的表现?现代足球没有任何一支强队,或任何一个成熟且先进的体系是不依靠中后场的组织能力。在这样的前提下,冬季刚加盟的中后卫卡巴克还需要适应,夏季才加盟的中场蒂亚戈还没完全融入球队(同时也还在找状态),因此可以预期整个战术体系在中后场的整体状态或条件如此欠缺之下,想赢球本来就是难上加难的事。

PS:这段期间的一胜六负,有其中五场球xG都是落后对手,其中面对切尔西时的xG更是只有赛季最低的0.3球。七场球里更是有多达三场是后场直接送出两次致命失误。

换言之,这段战绩快速下滑的过程几乎是不可避免的(同时也是考验教练的执教信念),也正好体现了为何克洛普坚持不更动体系。毕竟在少了那么多核心主力+新援也需要时间适应球队体系的前提下,坚持原有体系(或稍作调整)起码只有新援需要较大的适应期。可更动体系,等于是所有人包括教练在内都需要更大的适应期,光想就知道是不可能的事。

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阶段四:强势反弹期

既然中后场少了那么多核心,那为何在核心尚未回归的最后十场球,还能拿到八胜两和的不败战绩?一来是在新援卡巴克+替补球员纳特逐渐适应下,以及球队也开始找到较为平衡的节奏与频率;二来是蒂亚戈在这段强势反弹期的表现相信应该不用多说;三来则是在只有单线作战下,球队能够肆无忌惮的执行擅长的压迫逼抢风格(但有为了顾及中后卫组合而所有调整,也就是第一点提到的平衡)。

这段期间没有任何一场的xG是落后于对手之外,其中七场球的xG都至少在2球以上。这段期间也正好是前场把握能力不足的诟病在本赛季最频繁被提及的时期,相对于之前两个阶段的得势不得分,之前是还在磨合与适应而无法有效发挥体系优势,即便场面压制对手,但始终连机会都难以创造出来;而这个阶段则是机会一箩箩,但都被轮流挥霍。

值得留意的是,这十场球中球队的场均的压迫逼抢次数为186.4次(本赛季的平均值是142.1次),甚至比季初范迪克还在的那段卫冕强势期还来得更高(153次)。但相较于季初高达四成比例的逼抢集中在前场,最后十场球的前场压迫比例只有不到三成的占比,更多的比例反倒集中在中场的区域。这里可能会有些读者理解成球队从「高位逼抢」往「中位逼抢」转变,但其实不算是。因为后者是完全另外一种体系的存在,两种体系在执行上需要做到决策是不太一样的,这点未来有机会再和各位分享。

而且不要忘记最后十场球的对手强度也相对偏弱,就算打到比较强的(比如曼联),也都刚好有顾虑而多少有些保留,这些都是让球队最后能强势收尾的因素之一。赛季末最后阶段的这段强势反弹期,也体现了球队还是需要一定程度的压迫逼抢才能创造足够多的机会。但在赛季中面对多线作战的密集赛程压力下,压迫逼抢的频率和强度必然要做出调整(扣除季初和季末,中间这段时期的场均压迫逼抢次数值只有117.6次),本赛季是由于大量伤兵因此在这段时期的表现非常不理想,下赛季球队在这段必然要取舍的赛季中段时期,到底会拿出什么样的表现?教练团又会做出什么样的调整变化?哪一些球员的表现又会带来决定性的影响?这就留到下赛季才能见真章,也是笔者对于球队下赛季的重点观察部分之一。

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